Besteuerung der Zinsen und Dividenden von Deutschen mit Vermögen in den USA

Grundlagen: Besteuerung nach US-Recht

Die USA erheben auf Zinsen von beschränkt Steuerpflichtigen (nonresident alien) in dem meisten Fällen keine Steuer, vgl. IRC §§ 871(h), 881(c).  

Allerdings wird eine Quellensteuer (withholding tax) in Höhe von 30% erhoben, vgl. IRC §§871(a). Nach IRC § 1441 wird der entsprechende Betrag vom Steueragenten (withholding agent) - dies ist in der Regel eine Bank oder anderes Finanzinstitut - einbehalten und unmittelbar an die US-Finanzbehörden (IRS) abgeführt. 

Modifikation durch das deutsch-amerikanische Doppelbesteuerungsabkommen (Einkommensteuer)

Bei Anwendbarkeit des Abkommen zwischen der Bundesrepublik Deutschland und den Vereinigten Staaten von Amerika zur Vermeidung der Doppelbesteuerung und zur Verhinderung der Steuerverkürzung auf dem Gebiet der Steuern vom Einkommen und vom Vermögen und einiger anderer Steuern (nachfolgend DBA-ESt.-USA) werden folgende Vergünstigungen zu gewährt:  

  1. Die Steuer auf Dividendeneinkünfte darf nicht mehr als 15 % betragen, Art. 10 Abs. 2 b) DBA-USA-ESt.
  2. Bei Zinsen steht das Besteuerungsrecht ausschließlich Deutschland zu, Art. 11 DBA-USA-ESt. 

Hinweis: Da das Vermögen einer verstorbenen Person, der Nachlass (estate), aus Sicht der USA ein gesondertes Steuersubjekt ist, gelten die Regelungen nicht für das Einkommen des Nachlasses (bis zur Verteilung des Nachlasses an die Begünstigten. 

Zulässig ist ein steuerlicher Einbehalt, vgl. Art. 23 DBA-ESt.-USA (Erstattung der Abzugssteuern). 

Geltendmachung der Vergünstigung nach dem Doppelbesteuerungsabkommen

Anders als im deutschen Recht (vgl. § 50d Abs. 1 EStG) erlaubt das amerikanische Steuerrecht dem Steueragenten (withholding agent) eine Anpassung der US-Quellensteuer an den reduzierten DBA-Steuersatz.

Voraussetzung dafür ist allerdings, dass mittels des Formulars W-8BEN die DBA-Vorteile (treaty benefits) verlangt werden und die Identität und die Berechtigung nach dem Doppelbesteuerungsabkommen festgestellt wird. Das Formular ist bei dem US-Steueragenten (z.B. Bank, Versicherung) unmittelbar einzureichen.  

Erklärung der Einkommensteuer für Nicht-Residente in den USA und Rückerstattung überzahlter US-Quellensteuer

Um überzahlte US-Quellensteuer zurückzuerhalten sollte mittels des Steuerformulars 1040NR die US-Einkommensteuer für Nicht-Residente erklärt werden. Beigelegt werden sollte das Steuerformular 1042-S. War der einbehaltene Betrag höher als die anfallenden Steuer, erfolgt eine Rückerstattung. 

Jerome Synold
Letzte Aktualisierung: 21.02.2014


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